Dallas father awaits refugee daughter’s arrival from Honduras

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Adan Barahona knows well the violence along the migrant trail taken by Central American youths to the U.S. He took that path of escape from Honduras 21 years ago.

Back home, his girlfriend was pregnant with their daughter. That child, Giselle, would grow up and fall victim to gang brutality in a case severe enough to qualify her for special passage to the U.S. as a refugee.

Giselle, now 21, will come legally to Texas as part of a program started a year ago after advocates — including the United Nations and nonprofit organizations — pushed for the U.S. government to recognize some young Central American migrants as refugees fleeing persecution.



The chance to protect a second generation from violence fills Barahona with gratitude.

“Thanks to God she’ll be a refugee,” said Barahona, 43, who has married and has two children eager to unite with their older half-sister.

There’s a big difference between a legal refugee and a migrant illegally crossing the border. A refugee can receive permanent residency after a year and can eventually become a U.S. citizen. Children crossing the border without their parents and without authorization face a judge and can be deported.

It’s ironic, the father knows, that his daughter will arrive as a refugee, while other Central American youths are entering the country the way he did. The children caught by the Border Patrol remind him of his own sad journey.

Barahona shakes his head furiously when asked if he considered placing his daughter in the hands of a coyote, a human smuggler. “It took me two months to get here and I was in the streets asking for food,” he said. “Two times, the Mexicans threw us back into Guatemala. They assaulted us. There was a girl with us and they raped her.”

He paused as he recalled his journey. “They were armed, and you are powerless,” he said.

His wife, Maritza, said Giselle continues to face threats, as do others in a country that had the world’s highest homicide rate in 2013 for a nation not at war, according to the most recent report of the United Nations Office on Drugs and Crime.

“When she gets paid, they are right there and say, ‘Give me what you have,’” said Maritza, a factory worker who was also born in Honduras.

“Those that suffer are the new generation,” she said.

The refugee program for Honduras, El Salvador and Guatemala was started a year ago after a surge of tens of thousands of unaccompanied minors stunned federal officials — as did the horror stories of the violence they fled. Many called the children “refugees,” but they didn’t have that official status, which comes from a vetting process with U.S. and United Nations officials.

Nationally, about 5,000 young people have applied for the program. Fewer than a dozen have arrived in the U.S.

Local resettlement agencies filed for refugee status for about 300 young people who remained in El Salvador, Honduras and Guatemala.

Under conditions of this refugee program, the parents or legal guardians must have lawful presence in the U.S. Barahona is covered by what’s called “temporary protected status,” which allows him to work but doesn’t put him on the path to U.S. citizenship.

The refugee program extends to youths up to 21 years of age. (Giselle applied before her 21st birthday.) The children must apply while in their home country, a stipulation designed to discourage them from taking the perilous passage through multiple borders.

The International Rescue Committee in Dallas has filed the bulk of applications in North Texas. “We are trying to reach as many as possible,” said Daley Ryan, deputy director for the IRC in Dallas. “The IRC remains concerned with conditions forcing these kids to come in the first place. We want to get the word out that the IRC is here.”

Added Enrique Polavieja, an IRC immigration specialist, “These families have nothing to lose. It’s not perfect but it gives kids a chance at a life better than in El Salvador, Guatemala or Honduras.”

Building a successful refugee case isn’t easy. Polavieja said he has seen many applications denied even when children are already in refugee camps in other parts of the world. “The only thing I can believe is that the kid cannot explain what happened to them,” he said.

Meanwhile, Barahona, a maintenance worker at an apartment complex, waits for word of his daughter’s arrival.

Giselle was raised by her mother’s relatives in Honduras after her mother fled to Mexico, where she married another man. When Giselle was a teenager, a gang member took her to live with him in San Pedro Sula, the most violent city in that violent nation. She became like a slave, her father said, until she escaped a few years ago.

Today, she talks about her love for children and wants to become a teacher, Barahona said.

A tall, fat Christmas tree with twinkling lights sits in the Barahona living room in their southeast Dallas home. A green parakeet named Taco chirps from the kitchen.

The bedroom for Giselle features a cheery red-and-white bedspread and satiny cream curtains. An ornament with the word “love” cascades down a wall.

A special pillow has been embroidered by her stepmother with threads of pink, burgundy and orange. Letters line up to read: “Dios te ama” (God loves you). Orange marigolds peek out from the pillow, like the marigolds in the front yard of the house she’ll soon call home.

Fuente
http://www.dallasnews.com/news/metro/20160101-dallas-father-awaits-refugee-daughters-arrival-from-honduras.ece

Coalianza entrega concesión de Palmerola

El gobierno de Honduras, a través de la Comisión para la Promoción de la Alianza Público-Privada (COALIANZA), entregó al único oferente la concesión de reconstruir el aeropuerto internacional de Palmerola, a una empresa hondureña identificada como Inversiones EMCO S.A de C.V, aliada a un operador de Alemania ligada al Aeropuerto Internacional de Múnich-Franz Josef Strauss.

Aunque el gobierno anunció que casi una decena de empresas nacionales e internacionales desde el año pasado habían mostrado interés de convertirse en socios estratégicos u operadores del ilusionado proyecto de convertir a Palmerola, en el "Centro de las Américas", este lunes funcionarios de Coalianza, dijeron que "el ganador" de la licitación donde sólo hubo un oferente era la empresa EMCO.

El comisionado de Coalianza, Miguel Ángel Gámez, informó que la empresa ganadora, había cumplido al 100 por ciento en la precalificación, oferta técnica y económica, que ganó el concurso, aunque al final fue la única participante del proceso de concesión, plasmó todos los diseños de construcción, financiamiento, operación y mantenimiento de lo que será supuestamente la nueva terminal aeroportuaria.


Según Gámez, ahora hace falta que los inversionistas acrediten el cierre financiero para ordenar el arranque de la obra, que sería en junio del 2016 en la zona de Comayagua, donde existe la pista aérea de Palmerola, a un costo de 140 millones de dólares, de los cuales unos 90 millones de dolares serán aportados por la empresa concesionaria, 30 por el gobierno y los 53 millones de dólares del gobierno de España para la tecnificación.


Se dijo que la concesión es por un período de 30 años, pero que uno de los principales retos es alcanzar los 600 mil pasajeros al año, sin precisar como aumentará ese volumen de pasajeros, porque la suma total de pasajeros entre todos los aeropuertos activos en el país, la cifra anual asciende a unos 800 mil, extraoficialmente.

Ante esa hipotética cifra de aumentar el volumen de pasajeros, sólo en Palmerola, los mismos funcionarios del Gobierno, dijeron que para lograrlo cerrarían el aeropuerto internacional de Toncontín, en Tegucigalpa, donde se mueven alrededor de 270 a 300 mil pasajeros al año, pero con la experiencia del operador nuevo, se espera duplicar el número, ya que promoverán a Palmerola como el “centro de las américas”. Como si se tratara de un incentivo doméstico.

Al respecto, el director corporativo de la empresa EMCO S.A de C.V, Marco Lagos, aseguró que Palmerola será un aeropuerto diferente, que no solo sustituirá a Tonconctín, sino que será una "terminal de categoría mundial" porque visualizan que "sea la puerta de entrada para Latinoamérica con el apoyo del aeropuerto de Múnich, porque será de primera categoría y el pueblo de Comayagua se visualiza como un polo de desarrollo”.

La idea es atraer las líneas aéreas de Europa que sirven a Latinoamérica, y que hagan los aterrizajes técnicos y de aquí distribuirlos a otros países.

Supuestamente para competir con los aeropuertos de Comalapa en El Salvador, sede de Avianca, que públicamente ha manifestado que no tiene ningún interés de operar en Palmerola, también el aeropuerto de Tucumen en Panamá, con la linea aérea Copa Airlines, que reconocen que su mercado en Honduras es limitado, sin incluir Américan Airlines que se limita a un viaje diario a Honduras (Tegucigalpa)

Sin embargo, se dijo que se trabajara bajo el mismo diseño ya establecido en el extremo oeste de la pista actual de Palmerola, es decir al lado contrario de la base José Enrique Soto Cano, de la Fuerza Aérea Hondureña y de la Fuerza de Tarea Bravo, de Estados Unidos.

El diseño de esta nueva propuesta de la terminal fue diseñada por un arquitecto chino, el cual tendrá un techo de vidrio en forma de ranuras, que permitirá contar con luz natural y se instalarán paneles solares que generarán dos megawatts de energía eléctrica.

La fachada cuenta con un diseño modernista, con un techo de PVC, que dará sombra a los pasajeros y el estacionamiento de los aviones será amplio en las cuatro mangas, ya que son 18 mil metros cuadrados de construcción, que dará capacidad para un millón y medio de pasajeros.

Destacó que la pista está perfecta para recibir aviones de gran tamaño, pero que no sean de dos pisos.

Como una motivación para los viajeros hondureños se adelantó que existe interés de funcionar como hob a otras líneas regionales, pero que “eso no se ha logrado en Honduras, porque todavía no hay un aeropuerto certificado, que el plan es lograr una certificación en Europa y al conseguirlo se lograra dos beneficios, "uno es atraer las líneas europeas y bajar el costo del aterrizaje para trasladárselo al público”, expuso hipotéticamente el representante de la empresa "ganadora" de la concesión.

El representante de EMCO sin precisar donde y como, aparte de la inversión de unos 90 millones de dólares, dijo que también iban a construir centros comerciales y hoteles de primera categoría, entre otros proyectos que a desarrollar toda la zona aledaña a la terminal.

Los inversionistas dijeron que ya iniciaron las gestiones para el financiamiento con el DEG de Alemania, que es un banco multinacional de desarrollo, que los está acompañando en el proyecto.

Sobre los compromisos de COALIANZA con la empresa "ganadora" de la Concesión, es que se deberá cerrar el aeropuerto Toncontín, según lo expresó el ministro de Finanzas, Wilfredo Cerrato, que aseguró que al entrar a funcionar el aeropuerto de Palmerola, es cerrar la terminal de Toncontín, en Tegucigalpa, para que sea un proyecto factible.

Cerrato reconoció que “en Tegucigalpa la mayoría de gente no viaja, entonces debemos hacer algo por ellos, pueden ser los parques que el presidente, Juan Orlando Hernández, ha promocionado y ya lo tiene en mente, un lindo parque en esa zona”.

También hay oportunidades de lotificar la zona o construir una terminal de buses, taxis y ya está casi lista la infraestructura, así se podrá atender el tráfico entre Tegucigalpa y Comayagua.

Hondudiario

Honduras otorga máxima distinción al líder cubano Fidel Castro

El líder de la Revolución Cubana, Fidel Castro fue homenajeado este miércoles con la máxima distinción que otorga el Congreso de Honduras, por su ayuda constante y solidaria con ese país centroamericano, reseñó Prensa Latina.

El reconocimiento se materializó con la entrega de la Gran Cruz Extraordinaria con Placa de Oro, que anteriormente también fue concedida a varios expresidentes hondureños y al secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon.

El embajador de La Habana en Honduras, Sergio Oliva, recogió el alto título que destaca la labor de profesionales cubanos para prestar sus servicios en el ámbito educativo, salud, deporte y socorro en desastres naturales.



El presidente del Congreso, Mauricio Oliva, manifestó que a través de esta condecoración el Parlamento unicameral reconoce y patentiza en la persona de Fidel Castro, el liderazgo latinoamericano en la solidaridad humana.

Destacó las labores del voluntariado cubano tras el paso de los huracanes Franceli (1969), Fifí (1974) y Mitch (1998), asimismo, la atención a 300 mil ciudadanos hondureños con enfermedades oftalmológicas a través de la Operación Milagro y la alfabetización de otros 250 mil con el programa Yo sí puedo.

Agradeció a líder cubano por recibir y formar a centenares de jóvenes hondureños en la Escuela Latinoamericana de Medicina y movilizar a entrenadores para deportistas en diferentes disciplinas.

"Gracias hermanos cubanos, nuestro pueblo guarda en el fondo de su corazón todo ese despliegue de amor y confraternidad mostrada durante muchas décadas, de parte del pueblo y gobierno de la hermana República de Cuba", puntualizó el líder parlamentario.

En la ceremonia participaron el expresidente Manuel Zelaya, jefe de la bancada de Libre; miembros del cuerpo diplomático y de la brigada médica de Cuba.

Fuente: TeleSur 

Teletón 2015 Honduras

La XXV Teletón que se celebrará este viernes y sábado en Honduras espera recaudar 50 millones de lempiras (un poco más de 2,2 millones de dólares) para la atención de personas con discapacidades físicas, informó hoy una fuente de la fundación humanitaria.



La cruzada solidaria, que durará 27 horas, iniciará mañana a las 21:00 hora local (03:00 GMT del sábado) y concluirá a las 00:00 hora local del sábado (06:00 GMT del domingo), con la participación de artistas nacionales y extranjeros, dijo a Acan-Efe una portavoz de la Fundación Teletón.

Entre los artistas internacionales que participarán en la Teletón, que se celebrará en un instituto privado de Tegucigalpa, figuran la española Ana Cirré; las mexicanas Alicia Villareal y Rocío Banquells; el panameño Luis Domingo Williams, conocido como Boy C, y el actor y cantante Omar Yubeili, entre otros.

Dos terceras partes de los recursos que se recauden serán destinados para la atención de los cinco centros de la Fundación Teletón en el país, señaló la portavoz de esa institución.



El resto de lo que se recaude se invertirá en la construcción de un nuevo centro, en el occidental departamento de Intibucá, para lo que la Fundación ya obtuvo la donación de un terreno, añadió.

Desde 1990 la Fundación Teletón ha brindado atención a más de seis millones de discapacitados en sus cinco centros, en Tegucigalpa (centro); San Pedro Sula (norte); Choluteca (sur); Santa Rosa de Copán (occidente), y Catacamas, oriente del país centroamericano.

El año pasado se recaudaron 54,7 millones de lempiras (unos 2,4 millones de dólares), recordó la misma fuente, quien señaló que el lema de la Teletón 2015 es "Moviendo Límites".